行走在因弗内斯听苏格兰高地的故事

因弗内斯(Inverness)的名字意思是”Mouth of the River Ness”,尼斯河河口。这里是高地地区的首府,也是英国最北端的城市。进入这里,也就踏上了高地的探寻之旅。

刚到这里,便可以感到高地独特的气息。虽然已经进入初夏,阳光极好,但寒风和远处的雪山还是让人感到它的高冷的温度;盖尔语作为高地苏格兰人的传统语言,在这里和英语享有同等的地位:所有的指示牌都是用英语和盖尔语两种文字标示;走在街上,在小店里,很难再听到标准的英语,更多的是比低地地区更重的苏格兰口音。

在这里,你可以听到很多关于苏格兰高地的历史故事,第一站便是因弗内斯博物馆和美术馆(Inverness Museum & Art Gallery)。

这里为人们介绍高地的自然风貌,盖尔语的形成发展,詹姆斯党人等历史,从这些介绍中可以一窥高地的人文自然历史。最令我感兴趣的还是盖尔语。它是五世纪时从爱尔兰北部传入苏格兰,古时高地人用其为山水命名,以便定位他们的牛群。因此,很多英语词也都来自盖尔语,比如Bog, Whisky, Smashing等等。如今在因弗内斯,8%的人口会说盖尔语,是苏格兰城市中人口比例最高的城市。

博物馆另一个值得看的便是苏格兰的文化展。什么是苏格兰人的身份认同?哪些物品使苏格兰人与众不同?在这里都得到了解答。从苏格兰短裙(kilt)、格子披肩(plaid)、风笛(bagpipe),双耳小浅酒杯(Quaich)、胸针(brooch)、鼻烟(snuff),你可以了解到苏格兰的独一无二。

在市中心,你还可以欣赏尼斯河和尼斯岛的风景。尼斯河从源头尼斯湖流出,流经因弗内斯后汇入比尤利湾。在桥上眺望,还可以看到远处的雪山。

因弗内斯城堡坐落在一块峭壁之上,俯瞰尼斯河,玫瑰红色的砖要追随到1836年。现在这里是郡法院,目前不对外开放。

因弗内斯教堂与城堡相对,在尼斯河畔的另一旁。它是英国大陆最北端的主教座堂,也是英国自宗教改革以来修建的第一座主教座堂。

走到上游尽头,便来到尼斯岛。现在这里是一个公园,由两座小岛和连接的人行桥组成。宁静得只听到流水声,如世外桃源。

如果想听关于苏格兰短裙(kilt)的故事,那一定要去参观the Scottish Kiltmaker Visitor Centre. 在这里,你可以了解有关于苏格兰短裙的历史,在不同时期的不同样式,欣赏各种样式的格子花纹。有兴趣的话,还可以试穿这种裙子,同时观看服装设计师们的现场制作。这里一层售出的衣服全都是手工制作的。有趣的是,苏格兰短裙实际上是由英格兰人发明的,而且在苏格兰英格兰统一的20年之后!

因弗内斯看似小,却包含了很多关于高地的故事,有自己独特的苏格兰味道。如果你想打开一片新世界,探索神秘广阔的高地,进一步了解苏格兰人,不妨从拜访因弗内斯小城开始。

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